lunes, 15 de diciembre de 2014

El viernes de Misano y 4 carreras con su previa. (Aragón y triplete)


Misano 2014. Viernes.
En Misano, en el Marco Simoncelli, llueve el viernes y todo el mundo sabe que es el único día que lloverá. Mañana sábado dan sol. El domingo, sol también. Márquez lo sabe y da cinco vueltas por la mañana y otras cinco por la tarde. Marca el mejor tiempo, se va al box, se quita el casco, se abre el mono, sonríe; para él la jornada ha acabado. Luego le birlan el mejor tiempo, pero eso parece una cuestión menor. No lo es.
Marc, el jueves, en la rueda de prensa, desliza una frase: "voy a administrar la ventaja para ganar el campeonato cuanto antes." Factor cierre. Cerrar las cosas en el deporte. Cuestión capital. Así que su programa es claro: si llueve y el domingo va a hacer sol, paso de riesgos.
Marco el mejor tiempo, digo que he venido, y me voy. Para el resto es diferente. Dani y Jorge también hacen esperar su salida a pista pero acaban por ir a la oficina y hacer las horas: 12, 15 vueltas. Algo razonable. Valentino también trabaja, Dovi trabaja... pero hay un momento, en el FP2, la segunda sesión, en el que sale Petrucci a marcar vuelta rápida, se pica Aleix con el crono, va a por él, pero cae. Se cabrea. Va Ianonne. Ataca. Se cae. El agua les hace resbalar.
El asfalto de Misano, sin capacidad de drenaje... Yonny Hernández, que por la mañana había marcado el mejor crono: al ataque. Redding: al ataque: caída. Smith: caída. Bautista, caída. El mismo Petrucci: caída y fea, aunque sin consecuencias finalmente. Todos al suelo. Todos patinando. En el agua, ¿quién respira? Los chicos de la clase media de MotoGP vieron su momento y se lanzaron a saco. Aquí tiran todos sus dentelladas, aunque finalmente fracasen. Da igual. No hay tregua ni en viernes. Van a saco. Van a por todas. Son rápidos y les jode que cada domingo los que llevan mejores motos ganen. A la mínima se tiran a la yugular.
Hoy ha sido uno de esos días. Los chicos de la clase media. El orgullo. También Ducati en casa: Dall'Igna abrazando a Yonny Hdz por la mañana; Dovi el mejor por la tarde. Viernes ducatista.
PD: Dani y Jorge no cayeron. Fueron de los pocos. Bastante tuvieron el año pasado. Memoria. Perros viejos.
PD2: Rins a moto2 con Pons 2015. Oficial.
PD3: Ducati con Avintia 2015. Oficial.
PD4: Aprilia con Gresini 2015. Oficial.


Aragón 2014. Previa.
El chaval recorre el paddock con su bici plegable. Lleva colgado de los hombros el mono. Aún no tiene un asistente que se lo lleve. El chaval tiene 19 años y es Australiano. Si eres Australiano y rápido, tienes un problema.
Casey Stoner. Te van a comparar con él. Luego, si llegases a superarlo vendría otro problema: Mick Doohan. Pero eso, de momento, queda lejos. Lo de Stoner tiene cierto sentido, aunque sólo sea porque las familias se lo jugaron TODO a la aventura europea. Llegaron aquí con una roulotte y una moto para que el chico corriese. En el caso de Stoner, nada más llegar, la casa de Australia se les incendió y se quedaron con lo puesto. Si el chico ganaba el domingo, el lunes la familia se daba el lujo de emplear el dinero en desayunar huevos fritos con bacon y baked beans. Lo de Miller no ha sido tan dramático pero sí duro. El caso es que hay tormenta en MotoGP y Alcañiz es un buen sitio para que suenen los tambores. En la rueda de prensa estaban Valentino Rossi, Marc Márquez, Dani Pedrosa, Jorge Lorenzo, Iannone... Pero todas las preguntas iban para Jack Miller. Debía explicar por qué ha decidio aceptar la oferta de Honda para correr en MotoGP sin pasar antes por la categoría intermedia de Moto2 y sin haber sido campeón del mundo de Moto3 (ahora es lider con 9 puntos de ventaja sobre Márquez y 20 sobre Rins). Su argumento fue incontestable: "Mi deseo es correr con los mejores y tengo ahora esa oportunidad, ¿por qué no lo voy a hacer?" Y a partir de ahí, a cada pregunta que le hacía sentirse acorralado, contestaba con un sartenazo.
Le decían: O sea, que los pilotos que pasan por Moto2, malgastan esos años de carrera... Respuesta: Esa pregunta es estúpida. Volvían: ¿Crees que físicamente estás preparado para esa moto? Respuesta: Tengo que pasar de una moto de 80 kilos a una de 150 y no voy a ganar peso de un día para otro, pero estaré dos años aprendiendo (su contrato es de 3 con un cambio radical en el reglamento en el segundo); además, MotoGP no deja de ser algo con un motor y dos ruedas. Llegó un momento que como el chaval respondía rápido, contundente, y con cierta gracia, lo intentaron con Rossi: ¿Qué crees que le puede suceder a Miller cuando se ponga encima de una MotoGP? La respuesta contiene una verdad universal de este deporte: "Lo más difícil para Jack será encontrar el momento de empezar, porque ahora dice que estará aprendiendo dos años, pero cuando te subes a la moto, quieres estar delante y ganar".
Debe estar tranquilo y ser inteligente. Hacer las cosas poco a poco y buscar buenos resultados a partir de la segunda mitad de la temporada. "Y ahí quedó. El chaval, esa tarde se dio una vuelta al circuito trotando, el viernes hizo las dos tandas de entrenos y hoy sábado, en la qualy, cuando luchaba por la pole, se cabreó con Navarro. No se sabe si le cortó una línea o se hartó de que siguiese su rueda... el caso es que Miller le cruzó la moto delante, la hizo zigzaguear para que Navarro cortase y luego le recriminó levantando el brazo airadamente. Miller es así. Tiene ese arranque en pista. No es la primera vez. Pero ahora eso deja de ser una cosa del australiano loco y pasará a ser examinado con lupa. Tendrá una carrera complicada. En general. Y mañana también. Alex Rins está en racha, remontando y sale desde la pole. Y Márquez, a sólo 9 puntos, parte en segunda línea, justo a su lado.
PD: Márquez (Marc) pulverizó el record del circuito para arrebatar la pole a Dani Pedrosa. Lo tenía en 1.47.804 y lo dejó en 1.47.187. Para el #93 este circuito es como Austin. Suyo.
PD: El pronóstico para mañana es lluvia. Los británicos dicen: rain is god's great leveller.

Aragón 2014. Carrera.
Las motos van así. Viernes y Sábado entrenando con sol y calor. Domingo: niebla y posibilidad de lluvia. Vamos con MotoGP. Salida con pista seca. Iannone se enzarza en una lucha de adelantamientos con Marc Márquez. En la vuelta dos se sale, no logra parar la moto en la hierba, húmeda; cae, va deslizando mientras su moto gira en el aire una y otra vez. Al caer, de milagro no impacta en el piloto. Valentino Rossi: un fin de semana para olvidar (tiene que entrar en la repesca de la Q1 el sábado), en carrera (vuelta 4) está rodando cuarto, intenta aguantar un adelantamiento... se sale, cae con violencia de la moto, se golpea la cabeza; la M1 sale por el aire y cae a menos de dos metros del piloto. Las últimas noticias dicen que a esta hora (19h) ya está en su motorhome después de que un TAC haya certificado que está bien. El golpe le hizo perder el conocimiento durante varios segundos.
La vida sigue. La carrera sigue. A falta de seis vueltas comienza a llover. Se puede cambiar la moto para rodar con neumáticos de lluvia pero si te precipitas pierdes la carrera y si tardas puedes caerte. Jorge, Dani y Marc, en cabeza de carrera se "marcan". Nadie va a entrar antes que nadie. En la v19 Marc decide seguir, con Dani y Jorge detrás. Al acabar esa vuelta entra Lorenzo ("al pasar por meta vi que iba duodécimo y me dije: me he equivocado, pero en el siguiente paso por meta iba el primero, apreté los dientes, aguanté y gané"), pero no los chicos de Honda. En la v20 se cae Dani Pedrosa. Marc decide seguir ("si hubiera sabido que Dani se había ido al suelo habría entrado" - dijo luego). En la v21 Marc se va al suelo ("el riesgo superó el límite"). 
Jorge, que no había ganado nunca en Aragón. Jorge, que no había ganado todavía en 2014. Jorge, que cometió errores tan graves como saltarse por dos segundos la salida en un GP... hoy fue el más listo, el más estratega, el mejor. Y ganó. Marc puede ser campeón del mundo en Japón si gana la carrera. Motegi es el circuito de Honda. Pero el año pasado ganó Lorenzo. Y Marc lleva dos errores que le han hecho sumar sólo 4 puntos en las dos últimas carreras. En la élite cerrar siempre es complicado. Cerrar. Élite. MotoGP.

Motegi 2014. Previa
A falta de cuatro carreras, Motegi.
4.801m abriendo gas a saco y frenando. Sólo una secuencia de tres curvas enlazadas. El resto, on/off. Hay dos frenadas fuertes: la 5 y la 11. En las dos pasaron cosas.
El viernes: Marc sale de la curva 4, abre gas. La moto da un latigazo violento en la zona delantera. Se descolocan las pastillas de los frenos. Cuando va a clavar para virar en la 5, la moto no para. Está sin frenos. Se cae a 261km/h. Sólo existe la imagen de la cámara on board. Sólo Marc sabe cómo se cayó. Milagrosamente no se hizo nada.
Vamos a la 11, al final de la recta larga del circuito. Una recta en bajada en la que se alcanzan los 308km/h. Dani Pedrosa tira de frenos. A 280km/h se le levanta la rueda trasera. Dani aguanta la línea haciendo equilibrio sobre la rueda delantera. Lleva la moto levantada con 11 grados de inclinación durante 130 metros!, a una velocidad media de 220km/h. Una locura. Metió la moto en la curva.
El sábado: Me voy a pista a sentir el paso de las motos en la bajada a la curva 11 y en la frenada de la 5. Es salvaje. Son misiles. Veo hasta 7 miembros del staff técnico de Yamaha (el año pasado ganó Jorge en la casa de Honda) incluídos Wilco Zeelemberg (su trabajo es justamente estar en pista) y Lin Jarvis, el director deportivo (muy raramente sale del box). La bajada a la 11 está más o menos controlada, aunque veo a Pol Espargaró levantando la rueda trasera de su M1 (algo improbable en Yamaha). A la frenada de la 5 Márquez acude de una manera diferente en cada paso, y casi siempre despendolado. Clava como puede y rectifica en plena curva la posición de la moto. Un clásico 2013. Jorge Lorenzo va suave, rapidísimo y busca con el codo el piano. También Jorge, sí.
La qualy: Problemas para Marc, que ni siquiera ataca el tiempo en la primera tirada. En la segunda se la juega a una sola vuelta, hace la pole con record de circuito, peleándose con la Honda en cada frenada fuerte, en modo 2013. Pero ese tiempo se lo levantan otros tres pilotos: Dovi (Ducati), Rossi (Yamaha) y Dani (Honda). El record se batió cuatro veces, ese es el nivelazo. Pedrosa hizo un último intento por ganar una posición más en parrilla y en la antepenúltima curva se fue al suelo. Llegó a la foto oficial con todo el mono lijado por el costado izquierdo.
Mañana la incertidumbre bajará como la niebla. Estará por todos los lados. Primero: lloverá? Hay amenaza de tifón pero no está claro que el agua llegue a la carrera. Segundo: Márquez tendrá complicada la victoria, que es el único resultado que le garantiza ser Campeón del Mundo sin depender de otros. Y esos otros de los que depende están muy fuertes. Hoy han quedado por delante de él: Valentino y Pedrosa. Veremos. Es un circuito de frenadas, pero no es el momento de cortar gas.

Motegi 2014. Carrera
Dos horas después de la carrera aún llevaba activado el sistema de air bag del mono. Seguía atendiendo los compromisos con la prensa. Continuaba hablando con energía. Tiene 21 años. Salío y en la primera curva, al tumbar, notó que su rodilla impactaba con la rueda delantera de la M1 de Jorge Lorenzo. Rectificó, perdió posiciones hasta rodar séptimo y comenzó a remontar. Lleva dos temporadas en la categoría reina y hoy se ha proclamado por segunda vez Campeón del Mundo.
Su temporada se resume en 10 victorias consecutivas, un neumático defectuoso en Brno (se quedó sin podio), victoria en Silverstone (11) y dos errores cuando se acercaba el momento de cerrar el campeonato. Falló en Misano. Falló en Aragón. A la tercera no cometió errores. En realidad era la primera ocasión que podía proclamarse Campeón del Mundo. Antes del ecuador de la carrera tuvo la oportunidad de adelantar a Valentino para rodar Campeón del Mundo (básicamente necesitaba ganar o quedar por delante de Rossi y Dani). Metió la moto. Adelantó. Rossi se lo devolvió en la siguiente curva. Una escaramuza típica de la leyenda y el peque. Dos espadazos. Zas. Zas. Rossi delante de Marc. En la siguiente vuelta, casi en el mismo punto, curva9, Márquez volvió meter la moto, esta vez con más contundencia, más rápido, más decidido. Mejor. Salió por delante de Rossi al tobogán que desemboca en la curva 11 y ya nadie le amenazó. Rodó para ser Campeón, rodó para cerrar y cerró. “Esta moto es mejor que la del año pasado, me permite más errores, me penaliza menos, y todos entendemos mejor la electrónica mejor. La llevo como a mi me gusta.”
En conversación con su madre, ésta le felicitó por haber tenido cabeza. Hay una cosa clara. Marc maneja la presión. Y Marc sabe dónde está y con quién se la juega. En la rueda de prensa dijo: “me ha gustado cerrar el título en Japón porque Honda me dejó traer a mi equipo a MotoGP, y quería agradecérselo de esta manera.” En realidad es la carrera en la que ningún piloto europeo querría ser campeón porque la diferencia horaria te da la gloria en la madrugada, con la gente durmiendo. Pero Honda nunca había celebrado un título en Motegi, su circuito. Aquí había sido campeón Rossi con Yamaha y Stoner con Ducati, pero nunca una Honda. Marc lo ha hecho posible. Y este pais es el corazón del negocio: Japón.
Esta noche está previsto karaoke. También un tifón. La siguiente carrera será en Australia, Philip Island y habrá lío. El subcampeonato tiene a tres pilotos en tres puntos. Jorge se une a la fiesta después de su victoria hoy en Motegi (otra vez en la casa del rival). Por delante, empatados a puntos están Dani y Valentino, que hoy no han podido frenar al niño.

Phillip Island 2014. Previa.
Este circuito te propone la vida como una trampa. Te invita a correr, te invita a deslizarte por sus 12 curvas, a mirar el océano, a volar como las gaviotas... pero luego te dice: ojo, hay viento fuerte tirando hacia el mar; ergo, si tienes cojones, para esa moto a 362km/h a final de recta; o derrapa en la 3 a 230km/h, mientras bajas en la última secuencia de curvas a izquierda. Derrapa... y que sepas que viene una a derechas en primera con el neumático frío en ese perfil. Circuito reasfaltado en 2012. Bridgestone obligó a cortar la carrera en dos en 2013 porque el neumático se destruía abrasado por el nuevo asfalto. Este año ha confeccionado una carcasa tan dura que los pilotos han pasado el fin de semana adaptándose a la falta de grip. Pero la carrera se echa encima. La carrera es ya. Marc sale desde la pole (12ª de la temporada: iguala los records de Doohan y Stoner de poles en una misma temporada), Crutchlow segundo (“he descubierto que frenando más tarde y abriendo gas antes voy más rápido” bromeaba en la sala de prensa) y Jorge Lorenzo tercero. La carrera para Marc (“hemos trabajado para hacer la moto más estable y compensar la falta de tracción”) consistirá en intentar ganar para igualar otro record de Doohan, el de 12 victorias en una temporada. Pero habrá que ver hasta dónde está dispuesto a llegar para eso. Hasta dónde va a llevar su pilotaje. Ya es campeón del mundo. Hasta dónde llevar el límite ahora? La carrera de Jorge intentará ajustarse al plan A: salir bien, llegar primero a la curva Doohan, tirar en solitario y ganar. Pero qué pasa si Marc aparece en la pelea? Cómo gestionará Jorge (el piloto más fuerte del último tercio de mundial) que aparezca el niño en la línea de sus trazadas? Necesita ganar para asestar un golpe al subcampeonato (está a 3 puntos), y justamente el problema puede estar en que Marc no necesita para nada esa victoria. Cómo reaccionará Jorge? Tal vez deba olvidarse del 93 y centrarse, eventualmente, en Dani y Valentino. La carrera para Dani será, tiene que ser, una buena sacudida de polvo, una limpieza a fondo de todo el mal rollo de este fin de semana. El jueves se cayó en una exhibición en Melbourne. El Viernes Mike Leitner, su jefe de mecánicos, anunció que abandona el equipo el año que viene. El sábado tuvo que ir a la repesca de la Q1!. Sale desde la segunda línea. Debería evitar un adelantamiento temprano de Rossi. La carrera de Valentino consistirá, una vez más, cómo no, en intentar una remontada. Tiene el ritmo para estar delante y saborea el subcampeonato. Si hace segundo en el mundial su siguiente pregunta será: y por qué no voy a volver a ser campeón? Así que estaremos pendientes del viento, de las nubes, de las gaviotas, de la temperatura de la pista, de los neumáticos... y sobre todo: de estos chavales que pilotan en el filo del abismo. Para todos ellos Phillip Island es un paraíso. Está condenadamente lejos de Europa, pero quien consiga trofeo lo guardará en su vitrina como el santo grial.

Phillip Island 2014. Carrera
Lideraba la carrera. A 194km/h, bajando a la frenada de la 10, cambió el peso de la moto como las 17 veces anteriores pero esta vez el neumático delantero resbaló como si pisara una cáscara de plátano. Márquez fuera.
Rodaba en segunda posición. Afrontaba la última vuelta del Gran Premio para subir al podio por primera vez esta temporada. En la curva 4, a 268km/h, cambió el peso de la moto como en las 26 vueltas anteriores pero esta vez el neumático delantero resbaló como si pisara una cáscara de plátano. Crutchlow fuera.
En esa misma curva, dos vueltas antes, la misma escena. Pol Espargaró al suelo, igual que en los entrenamientos del Viernes. Ahí cayeron Pol y Jorge. A la frenada de la 4 se llega después de muchos segundos sobre el perfil izquierdo de la moto, con el aire del océano pegando frío al perfil derecho, enfriándolo hasta quitarle el agarre. Hay que tumbar la moto 54 grados y salir a 100km/h pero esta vez, al aire frío y a las dificultades técnicas se añadió el factor Bridgestone. Algo pasó con los neumáticos. Todo el fin de semana con problemas. Bridgestone y Phillip Island no se llevan bien. El equipo de Jorge Lorenzo tapó la rueda delantera con la funda de la moto para que los primeros en verla fueran los técnicos de Bridgestone. En cierto momento de carrera Jorge dejó de competir con Valentino. Se quedó atrás, no podía tirar. Le cogió Crutchlow, Pol Esparagaró iba a por él, estaba en una situación dramática... pero llegaron las caídas y ahí sacó el segundo puesto Jorge: “con mucha suerte, porque lo normal era quedar cuarto o quinto con este neumático defectuoso que me han dado.”
En la pelea por el subcampeonato 2015 Jorge está ahora a 8 puntos de Rossi. Dani Pedrosa se queda a 25. Una película de terror para Dani este fin de semana. A todas las malas noticias se sumó el incidente de carrera. Iannone colisionó con Dani y le dejó la moto dañada. Tuvo que retirarse después de unos minutos de zozobra en el box decidiendo qué hacer. Remató un fin de semana nefasto. Quienes ganaron celebraron con rabia. Miller en Moto3, Viñales en Moto2 (paso fugaz por la categoría saldado de momento con 8 podios que incluyen 3 victorias) y Valentino Rossi. Valentino Rossi... 10 años después, con 35 en el pasaporte, vence por sexta vez en Phillip Island. Valentino Rossi ahora mismo es un concierto de los Stones. Viejos pero insuperables.

Malasia 2014. Previa.
En sus memorias, Open, André Agassi dice que cuando estaba a punto de ganar un partido, sentía la meta tan cerca que ésta tiraba de él, le ayudaba a cruzarla. El problema era acercarse a ella, meterse en su campo energético, porque justo en esa frontera, el éxito tiende a expulsarte. Tito Rabat lo explica de otra manera. “Sin presión hago todo bien, pero el domingo, cuando llega la carrera, cometo errores”. Y este domingo puede convertirse en Campeón del Mundo de Moto2. Lo pudo haber sido en Australia, pero no culminó un último adelantamiento y se quedó sin celebración.
“Ahora me toca aprender a ir rápido bajo presión”. “Ahora estoy más tranquilo que en Japón o Australia”. “Intentaré hacer una buena salida y luchar.” Valentino Rossi coincide en el plan: “Tiene mucho margen, así que debería hacer una buena salida y luego observar qué pasa en carrera.” Márquez le define como mister consistent: “A veces, en los entrenos rueda tanto que le digo: ¡vas a llegar a la carrera cansado!” Pero él replica que “en un entrenamiento, si la moto va bien, lo mejor es estar todo el tiempo en pista. Acabas viendo cosas que te ayudan a no cometer errores en la carrera.”
Casi con eso le va a valer el domingo. Si es séptimo será Campeón del Mundo.
El otro lo tiene más difícil. Alex Márquez. Ganando y con Miller tercero será Campeón del Mundo, pero en esta categoría en cada curva puedes ganar o perder cinco puestos. Es una salvajada preciosa, estos chavalitos yendo a saco con el gas abierto casi en cada viraje. “Quiero divertirme en las dos últimas carreras para mi en esta categoría”, dice Alex. Es su fórmula. Diversión, gas e inteligencia en final de carrera. La ecuación funciona en los términos de Agassi: si pienso en divertirme no pensaré en el título... y sortearé ese momento en el que la meta tiende a expulsarte. Lleva la sangre Márquez. “La ilusión te quita el cansancio”.
Hoy, de momento se ha quitado del medio todas las entrevistas del fin de semana. Emilio Alzamora marca la pauta y a partir de mañana sólo habrá moto para Alex.

Malasia 2014. Carrera.
36 + 50 igual a 43. Esa es la sensación térmica que tiene cualquier persona que se encuentre en un lugar con 36 grados de temperatura ambiente y 50% de humedad relativa. Pero un piloto de MotoGP, mientras mueve su máquina de 160 kg a una velocidad media de 165 km/h está metido en un mono de cuero, encerrado en un casco que le devuelve aire ardiendo tras cada exhalación. Está recibiendo el calor de un motor de 250cv y 1000cc.
En estas condiciones Jorge Lorenzo no pudo aguantar y dejó de luchar por la victoria. Acabó tercero.
En estas condiciones Marc Márquez tuvo que hacer un alarde de energía para doblegar a Valentino Rossi, que seguía su rueda vuelta tras vuelta, que atacó un par de veces con decisión al #93; Marc, 21 años, campeón del mundo, tuvo que apretar los dientes para lograr su victoria número 12 de la temporada. Iguala el record de Doohan 1997.
Dani se cayó dos veces. No sabe qué pasó. Aleix Espargaró y Alvaro Bautista se fueron al suelo. Bautista dice que le arrolló y Aleix dice que no sabe bien qué pasó.
Pol sí sabe lo que pasó. Acabó sexto:

Las últimas vueltas, diez más o menos, han sido las más duras, se me han hecho eternas, no sabía en qué pensar. Notaba cómo me ardía el pie y ya no sabía cómo ponerme. Estaba muy caliente y parecía como si fuese a explotar. Sobre todo me molestaba en los cambios de dirección, cuando tenía que hacer fuerza.
Solo quería terminar.”

Compitió inflitrado, con el segundo metatarso del pie izquierdo roto. El sábado se cayó. Cuando faltaban 5 minutos para el final del FP3 un cristal impactó en el radiador de su Yamaha y lo perforó. Provocó una fuga de aceite y éste llegó a la rueda trasera. En la frenada de la 1 patinó y cuando volvió a coger grip la moto lo escupió violentamente. Impactó con la cabeza en el asfalto, de manera muy fea. Se rompió un dedo del pie. Los pilotos que pasaban a su lado le avisaban del humo que salía de su moto, pero cuando Pol se giraba para mirar qué pasaba, cortaba el gas y dejaba de salir humo. Como no veía nada siguió tirando y la desgracia acabó con la moto incendiada y él seriamente dañado. Aún así, el domingo se sometió a un chequeo médico, fue declarado apto para correr. Cuando volvía al box en el warm up de la mañana, una furgoneta del circuito se cruzó delante de él en uno de los viales. No pasó nada porque no estaba por pasar. Pero fue espeluznante el momento. A la hora de la carrera llegó a la pata coja al box. Lo hizo sin muletas “porque no quería montar mucho show”. Salío e hizo sexto. Y para él también había 35+50.

Se acaba el Mundial. Tito Rabat sale Campeón del Mundo de Moto 2.
El título de Moto 3 llega abierto a Valencia. Se lo jugarán Miller y Alex Márquez, que en Malasia vivieron 6 cuerpo a cuerpo con 2 toques. Miller alargaba la frenada y Álex caía una y otra vez en la trampa. Eran lícitas las maniobras de Miller? Dirección de carrera determinó que sí. A Valencia vamos.

domingo, 16 de noviembre de 2014

Dos detalles

Hubo un momento del partido en el que Stan Wawrinka cambió su raqueta, y al dejar la usada dentro de la bolsa, cerró la cremallera. Cerró la cremallera! Casi al final, ya en el set de desempate, acudió de nuevo a la bolsa. Cambió la raqueta... pero ya dejó el raquetero abierto. Control del partido vs control de uno mismo.

Federer, en el alambre, sobrepasado todo el partido, jugó en la cuerda floja mucho minutos, salvó cuatro bolas de partido. En un momento dado todo lo que podía hacer era estar, que no le borrara Wawrinka del O2 Arena. Y estuvo. Salvó cuatro bolas de partido y ganó la primera que tuvo él. Federer. Roger Federer.


domingo, 9 de noviembre de 2014

Mañana es 2015


La respuesta de Rossi es: la pasión. ¿Cómo aguantas siendo competitivo con 35 años? “Por la pasión” Es la gasolina de la ecuación talento más trabajo más el factor corrector edad. La pasión hace que todo ligue, como en cocina. Que el plato salga redondo, cuajado, serio, delicioso. Rossi ha sido subcampeón del mundo. Y dice Dennis Noyes: si no hubiera un extraterrestre llamado Márquez estaríamos hablando del décimo título del mundo de Valentino.

El extraterrestre estaba afónico en parrilla de salida. Afónico de gritar en la victoria de su hermano en Moto3, afónico de gritar mientras destrozaba a puñetazos la repisa de la tetoya del equipo junto a Emilio Alzamora. Después de tanta tensión.

Entonces dijo: es la carrera a la que menos concentrado llego, pero es la última e intentaré divertirme. Salió desde la segunda línea, aflojó cada vez que la lluvia fina metía incertidumbre en carrera, con el pit lane abierto desde la segunda vuelta por si querían cambiar de moto. Apretaba cada vez que la pista se secaba. Y metió un hachazo descomunal a Iannone y Valentino para liderar la carrera hasta el final. Ganó. 13 victorias esta temporada. Doohan, en 1997 hizo 12. Otro record para el niño. En parque cerrado se acercó su madre y la besó. Se acercó Nakamoto y le plantó otro beso. Se reía a mandíbula abierta el jefe de Honda. Le dio libre para mañana Lunes. Bueno. Algo es algo. Mañana comienza 2015 en MotoGP. Por si las cosas no van suficientemente deprisa.

sábado, 8 de noviembre de 2014

Otra vez Rossi


Rossi. Rossi. Siempre Rossi. Valentino. Pole. Pole #50 en MotoGP. Alberto Puig dice que alucina con Rossi porque está compitiendo fuera de su época. El italiano, en su círculo dice: cuando yo ganaba decían que era porque tenía la mejor moto. De Marc no dicen eso. Es la queja sottovoce, íntima, de un campeonísimo que siempre se lo ha currado. Márquez, que ha pasado como un misil por delante de Dani y Jorge. Márquez, que dice que le encantaría correr contra Stoner. Márquez se las tiene que ver con Valentino Rossi. 9 veces campeón del mundo, trabaja desde el año pasado en sacar el cuerpo de la moto, tirar el codo para abajo. Afuera y abajo. Él, que fue pionero en sacar la pierna para equilibrar la frenada. Rossi, el piloto de los domingos, el que “pasaba” de las poles porque remontaba y batallaba y ganaba. Ahora currándose la vuelta rápida porque si no los top three guys se le van.

Hoy sábado, cuando pasaba por meta y picaba el tiempo de la pole, Marc se ajustaba la gorra de su patrocinador en el box. Minutos antes se había caído en la curva 4. Perfil derecho del neumático frío. El viernes se había caído en la 5, también a derechas... pero esta vez, hoy, se levantó de la gravilla con rabia, con ganas de patear la moto por no patearse él mismo. En la atención a prensa la voz de Marc es la de un piloto cansado, al límite. Y mañana tiene carrera contra Valentino, 35 años, peleando por el subcampeonato; contra Jorge Lorenzo, en pelea con Valentino; y contra Dani: una sola victoria esta temporada.

Como siempre. A las dos de la tarde. La última de 2014.

domingo, 14 de septiembre de 2014

El chico del pueblo de al lado

Las victorias se celebran. Las derrotas se analizan. Al final del día el mundo sigue girando y siempre hay revancha. Y si no hay se busca. Pero hay victorias especiales y derrotas diferentes. Los gestos nos ponen en la pista. Vamos allá.

Rossi gana en Italia, cinco años temporadas después, con 35 años. En el podio se arrodilla ante la afición. En los momentos de los trofeos sube a su jefe de mecánicos al cajón, con él. Galbusera, el hombre que encontró en un test de superbikes, un tipo que no tenía ni idea del Mundial del MotoGP. A ese Valentino le dijo: vente, necesito las ideas nuevas que Burgess (14 años después) no tiene. La intuición y el atrevimiento.

La carrera: Márquez sabía que Jorge intentaría irse desde el principio y saltó como un gato desde la segunda línea para bloquear esa tentativa. Se metió en batalla con Rossi. Dos veces le adelantó y dos veces le contestó el italiano. Finalmente los dos pasaron delante de Jorge Lorenzo y cuando todo paracía dulce, cuando se cocían esa vueltas que preparan la batalla final, Márquez se cayó. Fue en la curva 4, lentísima, reviradísima: "Iba relajado, me confié en exceso, quise cerrar un poco más de la cuenta y esta vez no pude levantar la moto."Se le cayó a plomo. Levantó solo esos 160 kilos de peso y con la ayuda de los marshalls logró arrancarla y entrar en pista de nuevo. Tiró a saco y ganó un punto. "Lo hice por los mecánicos." Podía haberse quedado quieto, haberse lamentado de la caída ("el primer error del año en carrera") y nadie le habría reprochado nada. Pero se levantó y entre la vuelta 9 y la 21 enjugó una diferencia de 37 segundos con el penúltimo, para culminar la remontada hasta el corte de los puntos en la última vuelta. "Ahora me pongo en modo campeonato". Que significa, sobre todo, ni un error más de ahora en adelante. Quedan cinco carreras. Y cerrar nunca es fácil.

"Es un cabronazo y lo va a intentar"

Cuando se retire, la huella de Valentino en el corazón de los aficionados será enorme. 9 títulos del mundo (¿tal vez 10?), las batallas con Biaggi, con Sete, con Stoner, con Jorge; tantas remontadas, tantísimos adelantamientos, tantas celebraciones locas... Esa será la huella emocional. Pero habrá una huella física, sobre la tierra. Hoy la vi. Está en una de las laderas de Tavullia, su pueblo: una pista de tierra para derrapar. Ese es su playground, el sitio de su recreo. Una leyenda que saldrá mañana desde primera línea en el circuito de Misano, a 20 minutos de su casa. Una leyenda que se descuelga de la M1 para meterla en la curva. Valentino Rossi. Este tipo que maneja el final de su carrera con un excelente paso por curva, mirando de reojo los negocios. Vio clara la irrupción de Márquez y prefirió apadrinarle antes que entrar en una última batalla. El año pasado, después de verse superado por el niño, le agarró por el cuello y entre risas le dijo: "bastardo!!"

Hoy, en la sala de prensa, con Jorge en la pole (desde Japón 2013 -13 carreras-no estaba) y Marc saliendo cuarto (desde Montmeló 2013 -24 carreras- en primera línea) decidió poner el foco en el niño: "Nunca se sabe con Márquez, es un cabronazo y va a intentar ganar dando más del 100 por 100 en carrera." Risas. Apunta al heredero de nuevo. En inglés le dice bastard, en italiano bastardo. Guido Meda, el clásico narrador para Italia le llamaba cabroncete. La traducción más cercana podría ser cabronazo. Sí. Si mañana gana, habrá que decir: qué cabrón! 

¿Por qué?: porque en Misano, en el Marco Simoncelli, desde 2007 se corre en sentido inverso al diseñado, con lo que es crucial el paso por curva; y en eso hay un maestro: Jorge Lorenzo, con hat trick de victorias en los últimos años. Su última referencia es que el año pasado metió tres segundos de diferencia en las 5 primeras vueltas al resto. Ahí es nada.

Así que para el domingo tenemos a un maestro de las líneas en Misano: Jorge Lorenzo; la leyenda Rossi: sale desde primera línea y tiene ritmo (en el FP4 hizo 17 vueltas: una tanda de 5 en 1.34medios y una segunda secuencia de 7 1.34bajos). Y el cabronazo de Marc saliendo desde segunda línea, con los deberes sin hacer, pendiente de unas últimas pruebas para el warm up, y según sus cálculos a dos victorias para ser de nuevo campeón del mundo.

Se meterán en medio las Ducati, aparecerá Dani y la pista, estrecha, corta y revirada, propondrá una batalla descomunal. A las dos de la tarde. Vamos allá.

martes, 2 de septiembre de 2014

Curva 14: The Loop


Si hubiera sido un combate de boxeo podríamos tener esto: Tal vez un combate a 12 asaltos, con el título del mundo en juego. Mucha tensión y ni un solo impacto en los 10 primeros asaltos. Pero en el 11... pam! Un golpe al mentón. Directo. Jorge Lorenzo lo encaja, pero sigue en pie. Campana. Último asalto. Jorge coge el centro del cuadrilátero, busca la rendija: pam! Directo al mentón de Márquez. No lo acusa en exceso, sigue en la distancia... y a treinta segundos... pah!, pah!,pah! Un intercambio brutal, despiadado, con las defensas abajo los dos. Golpes duros, desnudos, a vida o muerte.

El año pasado fueron adelantamientos de libro. De línea Yamaha vs point & shoot. Esta vez Jorge fue con lo suyo, con su línea limpia, pero en dos curvas se encontró a Márquez primero por la derecha y luego por el interior, en la izquierda. Tuvo que levantar la moto para salvar el impacto. Y ahí se decidió Silverstone 2014.